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Histoire

L’histoire de la spiruline 

La  spiruline est une cyanobactérie.

Les cyanobactéries apparurent il y a environ 3,5 milliards d’années. Pour rappel, l’origine de la Terre remonte à 4,5 milliards ! Celle dont on parle ici, la spiruline est longue d’à peine 1/2 millimètre. 

Les premiers travaux écrits sur la spiruline remontent au 16ème siècle, lorsque les Espagnols sont partis à la conquête de l’Amérique du Sud, et en particulier du Mexique. 

Les Aztèques recueillaient de la spiruline dans les eaux des lacs et la mélangeaient au maïs avant de la consommer. 

S’intéresser à l’inconnu … 

C’est ce qu’a fait le Professeur Jean Léonard en 1964 lors d’une mission au Tchad où il a découvert la spiruline: Intrigué par les galettes séchées bleu-vert, appelées « dihé », que mangeait la communauté Kanembeus, il a demandé à l’algue spécialiste Pierre Compère pour étudier quelques échantillons.  Le Docteur Kufferath a terminé la recherche en décomposant la composition chimique. Il a identifié les composants nutritionnels contenus dans l’algue. Une fois la richesse en protéines et en acides aminés établie, les chercheurs ont informé la communauté scientifique de leurs découvertes.

Dans les années 1970, le docteur Ripley D. Fox et son épouse ont créé des fermes de production de spiruline en Inde, en Afrique, au Vietnam, au Pérou et en Chine et encouragé les habitants à investir dans la spiruline. Le but de leurs efforts était d’apporter au tiers monde une solution durable pour lutter contre la malnutrition. 

Au début des années 1990, Denis von der Weid, fondateur d’Antenna Technologies à Genève, a suivi les traces du couple Fox, parce qu’il partageait leur conviction que la spiruline serait la solution au problème de la malnutrition dans le monde.  Une ressource alimentaire naturelle, riche en micronutriments, qui peut être produite localement dans les pays souffrant de malnutrition.

La reconnaissance de la spiruline au fil des ans : 

La spiruline est déjà connue et ses avantages sont reconnus dans de nombreux pays: de grandes quantités d’algues sont produites en Chine (le gouvernement l’appelle un aliment national), aux Etats-Unis (où la spiruline est classée comme généralement reconnue comme sûre – GRAS par la FDA), en Equateur … La spiruline est consommée dans ces pays, ainsi qu’en Europe (en particulier en France), en Afrique, en Inde, etc …. 
Les gouvernements de plusieurs pays connaissant des situations nutritionnelles précaires ont reconnu les bienfaits de la spiruline et soutenu la production ou la distribution locale, voire les deux: c’est le cas du Burkina Faso, du Nigeria, du Bénin, de Madagascar … La plupart des pays , où la production a lieu. 
le Rapport de la FAO en 2008 « Un examen de la culture, de la production et de l’utilisation de la spiruline comme aliment pour les humains et les aliments pour animaux domestiques et poissons » confirme le potentiel important de la spiruline. 
Ce rapport, qui reconnaît le potentiel considérable de développement de la spiruline , fait deux recommandations à noter:

  1. « Les organisations internationales travaillant avec la spiruline devraient envisager de préparer un guide pratique pour la production de spiruline à petite échelle qui pourrait servir de base aux méthodes de vulgarisation et de développement. Cette production à petite échelle devrait être orientée vers: (i) la fourniture de suppléments nutritionnels à usage répandu dans les communautés rurales et urbaines où l’alimentation de base est pauvre ou inadéquate; (ii) permettre la diversification des cultures traditionnelles dans les cas où les ressources en terres ou en eau sont limitées; « 
  2. « Les gouvernements nationaux – ainsi que les organisations intergouvernementales – ont un rôle à jouer pour réévaluer le potentiel de la spiruline pour répondre à la fois à ses propres besoins de sécurité alimentaire et à ses efforts de développement à l’étranger. »

Pour plus d’informations, veuillez vous référer à Spiruline-Bilan-et-perspectives par Christophe Hug, MSc, MBA et Denis Von der Weid, PhD, 2010 (Papier)

Le Génome de la spiruline

 La structure génomique de la spiruline a été entièrement séquencée et enregistrée en juillet 2009 par Antenna Technologies , deux sociétés privées suisses – Biorigin SA et Fasteris, ainsi que par la Haute Ecole Spécialisée Hepia de Genève, représentée par le groupe de recherche «Plantes et Pathogènes» . 
En enregistrant le génome de la spiruline au GenBank, ils ont choisi de le rendre accessible à tous gratuitement et d’empêcher toute tentative de brevetage. Toute personne intéressée peut ainsi y accéder facilement et rapidement. Les applications de cette recherche ont lieu dans des domaines tels que la nutrition, l’écologie industrielle ou la production de molécules à visée thérapeutique. 
Pour plus d’informations, veuillez consulter le document suivant : spiruline données scientifiques, bases scientifiques et analyse de l’ADN de la spiruline , Antenna Technologies 2009